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Buffett asume el control de la ferroviaria Burlington

Buffett asume el control de la ferroviaria Burlington – LAREPUBLICA.COM.CO

Nueva York. Berkshire Hathaway Inc. acordó comprar la ferroviaria Burlington Northern Santa Fe Corp., la mayor adquisición de la empresa bajo la dirección de Warren Buffett.

 

La firma de Buffett comprará 77,4 por ciento de la compañía que todavía no posee a US$100 por acción en efectivo y acciones, lo que valúa la transacción en unos US$44.000 millones, incluso US$10.000 millones en deuda pendiente, dio a conocer Berkshire en un comunicado. El precio de cierre de Burlington este lunes fue de US$76,07.

“Es una apuesta incondicional al futuro económico de Estados Unidos”, dijo Buffett en la declaración.
Berkshire ha estado acumulando una participación en la empresa ferroviaria de Fort Worth, Texas, desde hace más de dos años, en los que Buffett buscó lo que llamó una adquisición del tamaño de un “elefante” en la que pudiera utilizar el efectivo acumulado por su empresa: 24.000 millones de dólares hasta finales de junio.

Oportunidad
Los trenes se volverán más competitivos que los autobuses debido al elevado precio del combustible, ha dicho Buffett. “Conforme el petróleo suba, los costos del combustible diésel para los trenes aumentarán, pero en el caso de su competencia, los buses, incrementarán por un factor de cuatro”, dijo el empresario en 2007 a los accionistas de la empresa en la asamblea anual. “Podría haber mucha más actividad en ese sector que en el pasado”, destacó.

A 100 dólares por acción, Buffett está pagando 18,2 veces los beneficios que se espera que Burlington obtenga en 2010, de 5,51 dólares, según el pronóstico promedio de los analistas en un sondeo de Bloomberg. Esto se compara con el múltiplo de 13,4 del índice Standard & Poor`s 500 hasta el cierre de este lunes.
En los últimos 12 meses, las acciones de Burlington Northern han caído 13 por ciento.

“Para el mercado, esto puede ser visto como una señal de confianza”, indicó el estratega de acciones en Miller Tabak + Co en Nueva York, Peter Boockvar. Además, añadió que es lógico para Buffett comprar el resto de las líneas ferroviarias.

El jefe de la oficina de inversiones en el Harris Private Bank en Chicago, Jack Ablin, dijo que el acuerdo era una apuesta por el carbón como una fuente de energía en el futuro. “Ya que Burlington mueve carbón alrededor de todo el país, creo que Buffett está tratando de alcanzar el mineral de una manera más barata”, dijo.

“Es aprovechar la demanda del carbón sin realmente tener que comprar la materia prima en sí misma”, añadió. Algunos analistas creen que el acuerdo no necesariamente es una señal para una ola de fusiones y adquisiciones en el mercado ferroviario.

Ofertas en la crisis
“Es Warren siendo Warren, aprovechando un mercado débil en un momento en que la posibilidad de ofertas competitivas es relativamente baja”, manifestó Tom Russo, socio de Gardner Russo & Gardner, que tiene acciones de Berkshire. “Ve esto como un negocio que tiene ventajas con respecto a otras formas de transporte”, agregó.

El consejo de administración de Berkshire aprobó un “split” total de 50 a 1 de sus acciones de clase B para la adquisición, dijo la compañía.

Operación de la empresa
Burlington Northern Santa Fe opera 32.000 millas (51.499 kilómetros) de vías de Estados Unidos con 6.700 locomotoras, según reseña su página web. La mayor parte de la red ferroviaria de la empresa se encuentra al oeste de Mississippi, en donde compite con de manera directa con Union Pacific. La empresa se caracteriza por transportar cargamento como granos, carbón y contenedores intermodales, que pueden ser transportados por tren, autopista y mar.

Filed under: Roads, _Project

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